Les animaux

Lorsqu'un animal meurt

La mort d'un animal de compagnie est souvent la première expérience d'un enfant avec la mort. Comprendre la manière unique dont les enfants voient leurs animaux domestiques et réagissent à leur décès peut aider les parents à faciliter le processus de deuil.

Joshua Russell, professeur adjoint en sciences de l'environnement au Canisius College de Buffalo, dans l'État de New York, qui a étudié les effets de la mort des animaux domestiques sur les enfants, a expliqué que, pour beaucoup d'entre eux, les animaux domestiques sont plus que des animaux. "De nombreux enfants décrivent leurs animaux domestiques comme des frères et sœurs ou comme de meilleurs amis avec lesquels ils ont des liens étroits", a-t-il déclaré.

Dans une étude portant sur 12 enfants âgés de 6 à 13 ans et ayant perdu un animal de compagnie, publiée dans le magazine Environmental Education Research, Russell a révélé que même des années après le décès de l'animal, certains enfants avaient décrit la perte. comme "le pire jour de ma vie". Il a également découvert que les enfants trouvaient des moyens uniques de rationaliser la mort de leur animal et que la façon dont celui-ci mourait influait sur la façon dont les enfants géraient le deuil.

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Comme les adultes, les enfants ont tendance à accepter plus facilement la mort de leur animal de compagnie lorsque prévu. Par exemple, les enfants de l'étude étaient moins touchés lorsqu'ils savaient d'avance que l'animal aurait une vie courte. Ils semblaient savoir qu'un poisson ou un hamster, par exemple, ne vivrait pas aussi longtemps qu'un chien ou un chat. Lorsqu'un animal était malade, ils acceptaient généralement que l'euthanasie soulageait les souffrances de l'animal. Si un animal a une maladie en phase terminale, les parents peuvent aider à préparer l'enfant en parlant de la perte imminente, ainsi que des sentiments de tristesse qu'il évoquera.

Cependant, lorsque les animaux domestiques meurent de façon tragique et inattendue, la perte est plus difficile pour l'enfant. «Lorsqu'un animal meurt subitement, cela souligne à quel point le monde est imprévisible. Il dit aux enfants que les personnes et les animaux qu'ils aiment peuvent mourir sans prévenir », a déclaré Abigail Marks, psychologue clinicienne de San Francisco spécialisée dans le deuil des enfants.

Bien entendu, l'âge et le niveau de développement de l'enfant influent sur la manière dont il comprend que la mort et la douleur d'un enfant sont notoirement très différents de ceux d'un adulte. Les enfants ne pleurent pas ou ne montrent pas immédiatement leurs émotions. Mais cela ne signifie pas qu'ils ne sont pas profondément touchés par la perte.

"Les enfants de moins de cinq ans auront du mal à comprendre que l'animal est parti pour toujours car il leur est difficile de saisir le concept de la mort", a déclaré Jessica Harvey, une psychothérapeute de San Francisco spécialisée dans le deuil après la mort d'un animal.

Les jeunes enfants peuvent exprimer leur chagrin grâce au jeu. Après la perte d'un animal de compagnie, ils peuvent prétendre, par exemple, qu'un chat ou un chien en peluche est tombé malade et est décédé. Les parents peuvent aider leurs enfants à traverser le processus de deuil en participant activement à ce type de jeux imaginaires.

La lecture de livres sur le décès d'animaux de compagnie adaptés à l'âge peut également être utile. Au revoir, Brecken David Lupton, est un exemple de lecture pour les enfants de 4 à 8 ans.

Les enfants d'âge scolaire ont souvent des questions sur la mort de l'animal et le dialogue qui en découle peut ouvrir des discussions plus larges sur l'amour, la perte et ce qui se passe après la mort. Lorsque vous parlez à un enfant d'âge scolaire de la mort d'un animal domestique, Marks recommande d'être honnête à propos de ce qui s'est passé. Cela permet à l'enfant de savoir qu'il n'est pas tabou de parler de mort ou de sentiments douloureux, ce qui peut préparer le terrain pour le traitement d'autres types de pertes à l'avenir. Les parents doivent également valider toute émotion qui naît lorsque l’enfant est en deuil.

Le Dr Marks a déclaré que la douleur d'un enfant allait et venait, qu'elle pourrait pleurer une minute, puis jouer à nouveau ou parler d'autres choses la minute suivante. Les parents devraient être plus inquiets si un enfant fait des cauchemars, une anxiété accrue ou des difficultés à dormir. Si ces symptômes persistent, un conseil psychologique peut aider.

Marks a déclaré qu'il était également important que les parents suivent le fil de conversation de leur enfant. "S'ils demandent des détails sur la mort de l'animal, c'est un signe qu'ils veulent en parler", a-t-il déclaré. "Ils cherchent votre confort."

Pour beaucoup d'enfants, il est également important d'avoir un rituel d'adieu. "Les rituels autour de la mort sont parmi les moyens les plus significatifs de reconnaître la vie de quelqu'un, mais ces cérémonies ne sont pas définies socialement pour la mort d'animaux de compagnie", a déclaré Marks. Les familles peuvent créer leurs propres rituels, comme organiser de petites obsèques, disperser les cendres de l'animal, planter un arbre pour s'en souvenir ou créer un album photo.

"C'est une façon de traiter la perte et d'honorer la place que l'animal a occupée dans votre famille", a déclaré Marks.

Partagez les nouvelles et la douleur

L'une des parties les plus difficiles de la perte d'un animal peut être de donner de mauvaises nouvelles aux enfants. Essayez de le faire dans un endroit où vous êtes seul, où vous vous sentez en sécurité et confortable, et où vous ne pouvez pas vous laisser distraire.

Comme pour tout sujet compliqué, essayez de déterminer le nombre d'informations que vos enfants doivent entendre en fonction de leur âge, de leur niveau de maturité et de leur expérience de la vie.

Si votre animal de compagnie est très âgé ou a une maladie persistante, envisagez de parler aux enfants avant leur décès. Si vous devez sacrifier votre animal de compagnie, expliquez peut-être ce qui suit:

  • les vétérinaires ont fait de leur mieux
  • l'animal ne s'améliorera jamais
  • C'est le moyen le plus compatissant de soulager la douleur des animaux
  • l'animal mourra en paix, sans douleur ni peur

L'âge de votre enfant, son niveau de maturité et les questions que vous posez vous aideront à déterminer s'il est préférable de donner une explication claire et simple de ce qui va se passer. Si vous décidez de donner une explication, vous pouvez utiliser des mots tels que "mort" et "mourir" ou dire quelque chose du genre: "Le vétérinaire donnera à notre animal une injection qui le fera dormir avant de faire arrêter votre cœur de battre." De nombreux enfants veulent pouvoir dire au revoir avant et certains peuvent être suffisamment adultes et émotionnellement suffisamment matures pour rester avec leur animal tout au long du processus.

Si vous devez sacrifier votre animal de compagnie, veillez à ce que l'animal "dorme" ou qu'il "l'endorme". Les jeunes enfants interprètent souvent cela à la lettre, ce qui les amène à adopter des concepts erronés et effrayants sur le sommeil, les chirurgies et l'anesthésie.

Si la mort de l'animal est plus abrupte, expliquez-lui calmement ce qui s'est passé. Soyez bref et permettez à votre enfant de poser des questions qui vous guideront pour savoir quelle quantité d'informations vous devez fournir.

S'en tenir à la vérité

N'essayez pas d'adoucir ce qui s'est passé en recourant au mensonge. Ce n’est pas une bonne idée de dire à un enfant "Buster s’est enfui" ou "Max est parti en voyage". Cela n'apaise probablement pas votre tristesse de perdre votre animal de compagnie et, si à un moment donné la vérité se présente, votre enfant va probablement se mettre en colère parce que vous lui avez menti.

Si vous demandez ce qui arrive à un animal domestique après sa mort, essayez de vous appuyer sur sa propre compréhension de la mort, qui inclut, le cas échéant, le point de vue de votre foi. Et comme aucun de nous ne le sait vraiment, un honnête "Je ne sais pas" peut être une réponse appropriée. Il n'est pas mauvais de dire aux enfants que la mort est un mystère.

Aidez votre enfant à faire face à la situation

Comme toute autre personne confrontée à une perte, les enfants ressentent souvent une variété d'émotions, en plus de la tristesse, après la mort d'un animal de compagnie. Ils peuvent se sentir seuls, en colère si l'animal a été sacrifié, frustration car il n'a pas été possible de guérir l'animal ou blâmer pour les moments où ils étaient méchants et ne prenaient pas soin de l'animal comme promis.

Aidez les enfants à comprendre qu'il est naturel de ressentir toutes ces émotions, que ce n'est pas mal de ne pas vouloir en parler au début et que vous serez là quand ils seront prêts à parler.

Ne vous sentez pas obligé de cacher votre tristesse pour la perte d'un animal de compagnie. Si vous montrez vos sentiments et en parlez ouvertement, vous donnerez un exemple à vos enfants. Vous montrez qu'il est normal de se sentir triste quand on perd un être cher, de parler de ses sentiments et de pleurer quand on est triste. Et pour les enfants, il est réconfortant de savoir qu’ils ne sont pas les seuls à être tristes. Racontez des histoires sur les animaux que vous aviez (et perdus) quand vous étiez petit et combien il était difficile de dire au revoir.

Prendre de l'avance

Une fois que l’impact de la nouvelle est passé, il est important d’aider votre enfant à progresser.

Il peut être utile de trouver des moyens spéciaux de se souvenir d'un animal de compagnie. Vous pouvez organiser une cérémonie pour enterrer votre animal ou simplement partager des souvenirs ou des moments agréables. Ecrivez une prière ensemble ou expliquez ce que l'animal signifie pour chaque membre de la famille. Partagez des histoires sur les aventures de votre animal ou des moments amusants. Hug beaucoup et avec amour. Vous pouvez également faire un projet, tel qu'un cahier photo.

Rappelez-vous que le deuil pour la perte d'un animal de compagnie, en particulier pour un enfant, est similaire au deuil pour une personne. Pour les enfants, perdre un animal de compagnie qui leur a donné de l'amour et de la compagnie peut être beaucoup plus difficile que de perdre un parent éloigné. Vous devrez peut-être expliquer cela à vos amis, à votre famille et à d'autres personnes qui n'ont pas d'animaux domestiques ou ne peuvent pas le comprendre.

Peut-être que le plus important est de parler de votre animal de compagnie fréquemment et avec amour. Dites à votre enfant que tant que la douleur disparaîtra, les bons souvenirs de votre animal resteront à jamais. Lorsque le moment est opportun, vous pouvez envisager d’adopter un nouvel animal domestique, non pas pour le remplacer, mais pour accueillir un autre ami ami d’animal dans la famille.

Conseils pour aider l'enfant à faire face à la mort de son animal de compagnie

Pour les enfants, les animaux domestiques sont plus que des animaux: ils sont leurs meilleurs amis et font partie intégrante de leur famille. Les petits trouvent souvent dans leur animal de compagnie la compagnie et le réconfort dont ils ont besoin dans les moments où ils ressentent de la tristesse, un manque d'attention, quand ils sont malades, etc. Autrement dit, les animaux domestiques sont capables de donner aux enfants de nombreux moments de joie.

Malheureusement, rien n'est éternel et à un moment de la vie, ils ressentiront une douleur liée à la perte de leur longévité due à la longévité ou à la maladie de l'animal. Ce moment peut être très difficile pour les plus petits. Comment pouvons-nous aider à surmonter la mort de votre animal de compagnie?

Conseils pour aider l'enfant à surmonter la mort de son animal de compagnie

Les parents souhaitent protéger leurs enfants des expériences douloureuses, mais ce n'est pas toujours possible. La mort de l'animal peut être un moment traumatisant pour l'enfant. C'est peut-être la première fois que l'enfant fait face à la mort et à la perte d'un être cher. Par conséquent, les adultes doivent être sensibles face à cette situation, car avec notre soutien dans le processus de deuil, les enfants peuvent apprendre à faire face à d'autres pertes qu'ils ont subies dans leur vie.

Les adultes devraient aider l'enfant à accepter cette mort avec amour et patience. Réconfortez-le et donnez-lui tout l'amour dont il a besoin et aussi:

- La chose la plus importante est l'âge de l'enfant. Plus les enfants sont petits, moins ils comprendront ce qui s'est passé. Entre 3 et 5 ans, ils ne comprennent pas ce que signifie la mort et pensent que l'événement sera temporaire et que l'animal reviendra. Entre 6 et 8 ans environ, ils comprennent déjà cette situation et les conséquences qu'elle entraîne. Environ 10 ans comprennent la mort comme un fait complètement irréversible. Ainsi, il sera important d’adapter le discours mais sans mentir et en expliquant clairement à l’enfant que si l’animal ne reviendra pas.

- Soyez clair et sincère. Bien que la vérité soit triste, il faut le dire clairement, pour ne pas le confondre. Les enfants acceptent mieux ce type d'expérience lorsqu'ils reçoivent des explications sincères, adaptées à leur niveau de compréhension et permettant d'exprimer leur douleur. Donner des réponses vagues, éviter de répondre ou leur dire des «mensonges blancs», comme leur dire que l'animal «dort», ne crée de la confusion que chez les plus petits et peut être contre-productif.

- Laissez l'enfant exprimer ses sentiments. Il est normal pour vous de manquer votre animal de compagnie, de vous sentir fâché ou jaloux pour les animaux de compagnie de vos amis, cela fait partie du duel que vous devez affronter.

- Rappelez-vous l'animal. Dans les moments de nostalgie, il est bon de parler de l'animal de compagnie. Parlez des moments vécus avec elle.

- Allez vous préparer pour l'événement. Si les adultes savent que l'animal mourra dans un court laps de temps en raison d'un âge avancé ou d'une maladie grave, discutez-en avec les enfants pour qu'ils puissent exprimer leurs sentiments et dire au revoir à l'animal.

- Il n'est pas conseillé de remplacer l'animal immédiatement. L'enfant doit faire son deuil pendant quelques jours. L'enfant sera celui qui dira quand il aura envie de commencer une nouvelle relation avec un nouvel animal de compagnie.